Origen y Evoluci贸n de la Pizza

La pizza es, sin duda, uno de los platos m谩s populares de la historia de la cocina. Su larga trayectoria abarca varios milenios y desde su origen europeo, su fama y su gusto por ella se han extendido por el mundo entero.

Para sumergirnos en ella debemos realizar un viaje atr谩s en los siglos. Concretamente al sur de Europa en pleno Mediterr谩neo.

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Or铆genes


Origen y Evoluci贸n de la Pizza - Ilustraci贸n de pizzaiolo callejero napolitano 1.830

El primer hogar conocido de la pizza antigua proviene de la isla de Sicilia, donde los arque贸logos encontraron restos de panes aplastados de 3.000 a帽os de antig眉edad y herramientas para su fabricaci贸n. En los siglos siguientes, el empleo de formas similares de panes con ingredientes en su superficie, se fue expandiendo por las regiones de Europa cercanas.

Una de las primeras menciones a la pizza proviene de los escritos hist贸ricos de Dar铆o, la Gran Conquista de Europa. Menciona el h谩bito de sus soldados de hornear pan aplastado en sus escudos, que luego eran cubiertos con queso y d谩tiles. Sin duda, una descripci贸n bastante aproximada de lo que hoy consideramos una pizza.

El Imperio Romano, y especialmente el 谩rea alrededor de N谩poles y Pompeya, eran conocidos por hacer pizzas para el consumo diario. Hay varios escritos hist贸ricos de esos tiempos que mencionan su habilidad para hacer panes aplanados que luego eran aderezados con varias coberturas.

La menci贸n m谩s famosa de la pizza de ese per铆odo fue la del poeta Virgilio en su poema 鈥淟a Eneida鈥. En 茅l, el h茅roe Eneas llega en determinado momento a la regi贸n del Lacio y all铆, junto con sus hombres, se sorprenden de usar el pan como platos y debido al hambre, se lo comen junto con los alimentos que hay sobre ellos.

El desastre del volc谩n que azot贸 a la ciudad romana de Pompeya dej贸 una cantidad inconmensurable de importantes artefactos arqueol贸gicos para los historiadores modernos. Entre las ruinas de la ciudad preservada, los arque贸logos encontraron numerosos indicios que probaban la existencia com煤n de pizzas en el Imperio Romano: puestos callejeros donde se vend铆a la pizza, panader铆as donde se fabricaban e incluso el equipo que usaba el panadero.

En otras partes de Europa continuaban haci茅ndose comidas que ten铆an como base un pan aplastado, muchos de los cuales han sobrevivido hasta hoy (la Coca de Catalu帽a y Valencia, la Pita griega, el Pide turco o el Lepinja (o Solmun) de los Balcanes).

La Pizza Moderna


El primer gran avance en la historia de la pizza ocurri贸 en el siglo XVI con la llegada de los tomates del Nuevo Mundo. A menudo pensada como una verdura para los pobres, las salsas hechas con tomate pronto se convertir铆an en parte integral de la pizza italiana.

Placa conmemorativa de la pizza Margarita en N谩poles

La llegada de los tomates del nuevo mundo represent贸 un ingrediente fundamental para el incre铆ble aumento de la popularidad de la pizza. N谩poles se convirti贸 en el centro de innovaci贸n de la pizza, donde los cocineros locales comenzaron a implementar la ahora famosa cobertura de tomate.

A finales del siglo XVIII, la pizza alcanz贸 una gran popularidad en las callejas y plazas napolitanas. Se vend铆a en los sectores m谩s pobres de la ciudad, que se convirtieron en un destino tur铆stico popular para muchos marineros italianos y europeos que visitaban esa ciudad.

A medida que la pizza se hizo m谩s popular, los vendedores que la vend铆an se volvieron m谩s organizados. La primera pizzer铆a moderna, la Antica Pizzeria Port'Alba, se abri贸 en 1.830, y poco despu茅s le siguieron muchas m谩s.

El momento en el cual se asent贸 la popularidad de la pizza en Italia ocurri贸 en 1.889, cuando el famoso pizzero de N谩poles Raffaele Esposito hizo tres pizzas para Umberto I Rey de Italia y su esposa la Reina Margherita de Savoia. Su exitosa presentaci贸n de la pizza hizo que sus dise帽os formaran parte de la cultura gastron贸mica italiana, y la consumaci贸n de la pizza dio paso a su expansi贸n por toda Italia.

Expansi贸n Mundial


Estadous Unidos se familiariz贸 con las pizzas a finales del siglo XIX, cuando muchos italianos emigraron a varias ciudades estadounidenses. La presencia italiana concentrada en Chicago, Nueva York y Filadelfia se convirti贸 en una de las primeras zonas donde se vend铆a pizza en Estados Unidos.

Al principio, los vendedores ambulantes vend铆an pizzas en los distritos italianos, pero poco despu茅s los puestos ambulantes fueron adentr谩ndose en el centro de Chicago donde comenzaron a ofrecer trozos de pizza caliente a los viandantes.

A medida que crec铆a la popularidad de la pizza, la necesidad de crear un restaurante dedicado en exclusiva a servir s贸lo pizza hizo posible la fundaci贸n de la primera pizzer铆a de los Estados Unidos. Lombardi鈥檚 fue creada por Gennaro Lombardi en 1.905 en la Peque帽a Italia, Manhattan, y sigue activa en la actualidad.

Celebraci贸n de la victoria frente Alemania en la Segunda Guerra Mundial

Aunque la popularidad de la pizza creci贸 en los EE.UU., se limitaba principalmente a los inmigrantes italianos y sus descendientes. El momento que trajo la verdadera fama internacional de la pizza ocurri贸 despu茅s del final de la Segunda Guerra Mundial, cuando los soldados que volv铆an de los frentes europeos trajeron consigo el apetito por este incre铆ble plato tras su paso por la Italia del derrocado Mussolini.

Durante la d茅cada de 1.950, la pizza fue promovida por muchas celebridades estadounidenses de origen italiano, en particular Jerry Colonna, Frank Sinatra, Jimmy Durante y la estrella del b茅isbol Joe DiMaggio. A medida que se abr铆an nuevas pizzer铆as por todo EEUU, comenz贸 a surgir los inicios de la moderna industria de la pizza. Algunas de las franquicias de pizza m谩s famosas del mundo fundadas en ese per铆odo fueron Pizza Hut en Wichita, Kansas (1.958) y Domino's (1.967).

El negocio de la pizza estadounidense pas贸 de la venta de suministros a restaurantes a las cadenas y locales especializados en la entrega de pizzas. La popularidad de la pizza sigue creciendo incluso hoy en d铆a, y muchos eventos p煤blicos y festivales se celebran en honor a este incre铆ble plato. Como el Campeonato Mundial de Pizza donde los mejores cocineros de todo el mundo compiten por el t铆tulo de mejor pizzero.

Hispanoam茅rica y Espa帽a


Debido a la gran inmigraci贸n italiana hacia Argentina a principios del siglo XIX, este pa铆s cuenta con la que probablemente sea la primera pizzer铆a del mundo iberoamericano (incluidas Espa帽a y Portugal). All铆, en el Buenos Aires de 1.932, el inmigrante genov茅s Agust铆n Banchero, abre su pizzer铆a Banchero que permanece abierta a d铆a de hoy.

La primera pizzer铆a de Espa帽a (Napoletana) no abrir铆a hasta 1.959 en Madrid. En d茅cadas posteriores, con la creciente fama de la pizza y el despegue de las grandes cadenas pizzeras, el empresario de origen cubano Leopoldo Fern谩ndez funda Telepizza. Empresa que llegar谩 a ser la mayor compa帽铆a de entrega de pizzas a domicilio no estadounidense.

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